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I’Itoi, l’Homme dans le labyrinthe, symbole des indiens Tohono O’odham

I'itoi

Iʼitoi est, dans la cosmologie des peuples O’odham, le dieu créateur malicieux qui réside dans une grotte sous le sommet de la montagne Baboquivari, un lieu sacré sur le territoire de la nation Tohono O’odham. L’histoire orale des O’odham décrit les I’itoi qui ont amené le peuple Hohokam sur cette terre depuis les enfers. Les Hohokam sont les ancêtres des Tohono O’odham (peuple du désert) et des Akimel O’odham (peuple de la rivière). Il est également responsable du don du Himdag, une série de commandements guidant les gens à rester en équilibre avec le monde et à interagir avec lui comme prévu.

Il est demandé aux visiteurs de la grotte d’apporter un cadeau pour assurer leur retour des profondeurs en toute sécurité.

I’Itoi est le plus souvent appelé “l’homme dans le labyrinthe”, en référence à un dessin figurant sur les vanneries et les pétroglyphes o’odham. L’Homme prend place à l’entrée d’un labyrinthe. Ce labyrinthe est considéré par les Akimel O’odham et les Tohono O’odham comme le labyrinthe de la vie, où une personne voyage à travers la vie et rencontre les différents moments qui l’affectent. L’image du labyrinthe est expliquée en partie comme représentant “la somme de la vie d’un homme”. Les choix qu’il fait, les rêves auxquels il s’accroche”.

Le motif de l’homme dans le labyrinthe apparaît fréquemment dans l’artisanat et l’art contemporain du sud-ouest des États-Unis, notamment dans les bagues et autres bijoux des orfèvres Tohono O’odham et dans les paniers des artisans Akimel O’odham. Parmi ces groupes, le modèle est très populaire depuis les années 1900. Chaque motif de panier comporte une “erreur”, appelée dau (“porte”), qui est intentionnellement intégrée dans son dessin afin que l’esprit du panier puisse être libéré.

Légende

Les conteurs Tohono O’odham ont partagé l’histoire suivante à la fin des années 1930 avec Ruth Murray Underhill, qu’elle a enregistrée dans son livre, Singing For Power :
“Le monde a été créé par le faiseur de terre à partir de la terre et de la sueur qu’il a grattées sur sa peau… La terre plate a rencontré le ciel avec un fracas comme celui des chutes de pierres, et des deux est né Iitoi, le protecteur de Papagos. Il avait les cheveux clairs et une barbe. Iitoi et le Faiseur de terre ont façonné et peuplé le nouveau monde, et ils ont été suivis partout par le Coyote, qui s’est animé sans être créé et a immédiatement commencé à mettre son nez dans tout. Dans ce nouveau monde, il y eut un déluge, et les trois se mirent d’accord avant de se réfugier pour que celui d’entre eux qui émergerait le premier après l’affaissement des eaux soit leur chef et porte le titre de Frère aîné. C’est le faiseur de terre, le créateur, qui est sorti le premier, et Iitoi le suivant, mais Iitoi a insisté sur le titre et l’a pris. Iitoi “a élevé le peuple comme des enfants” et leur a enseigné leurs arts, mais à la fin, il est devenu méchant et ils l’ont tué… Mais Iitoi, bien que tué, avait tellement de pouvoir qu’il est revenu à la vie. Puis il a inventé la guerre. Il a décidé de balayer la terre des gens qu’il avait créés. Il avait besoin d’une armée et dans ce but, il est allé dans la clandestinité et a fait monter les Papagos. Ils vivent sur une terre parsemée d’imposantes ruines qui appartenaient… à l’Hohokum, “le peuple qui est parti”. Iitoi les a chassés, certains au nord et d’autres au sud… “Iitoi avait une chanson pour tout”. Bien que ses hommes aient mené les combats, Iitoi a confirmé leurs efforts en chantant l’ennemi dans la cécité et l’impuissance. Iitoi s’est retiré du monde et vit, un petit vieux, dans une grotte de montagne. Ou alors, il est parti sous terre.”

Selon l’histoire orale O’odham, le dessin du labyrinthe dépeint les expériences et les choix que les individus font au cours de leur voyage dans la vie. Au milieu du “labyrinthe”, une personne trouve ses rêves et ses objectifs. Lorsqu’elle atteint le centre, elle a une dernière occasion (le dernier virage du dessin) de revenir sur les choix qu’elle a faits et sur le chemin qu’elle a parcouru, avant que le Dieu Soleil ne nous accueille, nous bénisse et nous fasse passer dans l’autre monde.

Comme le raconte Alfretta Antone :
” Frère aîné vivait dans le labyrinthe … et la raison pour laquelle il vivait dans le labyrinthe était que … Je pense que je vais dire ceci … magicien ou oh, guérisseur qui peut disparaître, et qui peut faire des choses, guérir les gens et des choses comme ça … c’était Frère aîné … Il… ils l’appelaient… il vivait là… mais il avait beaucoup d’ennemis alors il a fait ça, et pour vivre là-dedans, les gens allaient là-dedans mais ils ne pouvaient pas le trouver… ils faisaient demi-tour et repartaient. Mais dans la vraie vie … quand vous regardez le labyrinthe, vous commencez par le haut et vous entrez dans le labyrinthe … votre vie, vous descendez et vous atteignez un endroit où vous devez vous retourner … peut-être que dans votre propre vie vous tombez, quelque chose se passe dans votre maison, vous êtes triste, vous vous relevez et vous continuez à travers le labyrinthe … vous continuez encore et encore …… il y a tellement d’endroits dans le labyrinthe que tu pourrais … peut-être que ton enfant est mort … ou peut-être que quelqu’un est mort, ou tu t’arrêtes, tu tombes et tu te sens mal … tu te lèves, tu te retournes et tu recommences … quand tu arrives au milieu du labyrinthe … c’est là que tu vois le Dieu Soleil et que le Dieu Soleil te bénit et dit que tu as réussi … c’est là que tu meurs. Le labyrinthe est un symbole de la vie … du bonheur, de la tristesse … et vous atteignez votre but … il y a un rêve là, et vous atteignez ce rêve quand vous arrivez au milieu du labyrinthe … c’est comme ça qu’on m’a dit, mes grands-parents m’ont dit que c’est comme ça que le labyrinthe est.”

Librement traduit de l’article en anglais sur wikipedia : https://en.wikipedia.org/wiki/I%27itoi

Autres sources :

http://unitariens.francais.over-blog.fr/article-les-amerindiens-de-la-region-de-tucson-4-i-itoi-le-grand-frere-52301633.html

http://unitariens.francais.over-blog.fr/article-les-amerindiens-de-la-region-de-tucson-en-arizona-5-l-homme-au-labyrinthe-52300738.html

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